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天文学家才意识到,上周有个小行星与我们擦肩而过

上周,一颗约有冰箱大小的小行星与地球擦肩而过,而天文学家直到它消失后几个小时才发现这个天体的存在。

据CNET报道,这是个千钧一发的时刻(从宇宙的角度来看);10月24日,这颗太空岩石的轨迹越过南极洲,距离地球不到3000公里–比一些卫星还近–使它成为接近地球而没有实际击中地球的第三近的小行星。

据CNET报道,科学家们没有意识到这个被称2021 UA1的天体,因为它从太阳的方向飞来又很小,所以没有被人发现,直到飞过我们大约4个小时后。

但是,UA1的直径只有2米,太小了,无法构成威胁。据CNET报道,即使它撞上了地球,大部分岩体也会在撞击地面之前在大气层中烧掉。

根据美国宇航局的近地天体研究中心(CNEOS),我们的宇宙邻域内的彗星和小行星,在1.3个天文单位(1.945亿公里)内接近地球,就被称为近地天体(NEO)。

美国宇航局利用地面和太空中的望远镜来寻找和监测近地天体;跟踪它们的轨道并确定它们的大小、形状和组成;以及确定潜在的危险天体;该机构的行星防御协调办公室管理这些工作。

美国宇航局说,一个物体要被认为是危险的,它的直径必须至少有140米。UA1可能还没有大到足以威胁到地球,但更大的小行星呢?美国宇航局也在研究防御性技术,来保护地球免受与更大的太空岩石的碰撞。

美国宇航局代表在一份声明中说,定于11月24日发射的双小行星重定向试验(DART)将测试一种通过用高速遥控飞船撞击小行星来改变小行星走向的方法。

科学家们将把DART航天器急速送往近地小行星Didymos,后者的形状像一个旋转的陀螺,有两个身体;较大的一个直径约为780米,其较小的部分直径约为160米。

Didymos在2003年最接近地球,在大约718万公里的距离处掠过地球,但根据美国宇航局的说法,它通常在地球轨道之外绕着太阳转。

根据声明,虽然Didymos没有威胁到地球,但它的大小恰好可以用来测试碰撞是否足以使危险的近地物体偏离与地球碰撞的轨道。

然而,NASA首先需要在撞击地球之前发现危险天体。这就是为什么另一项任务–近地天体勘测者–正在开发红外空间望远镜,可以提高窥探偷偷摸摸的小行星的机会,例如从太阳后面接近的UA1,根据亚利桑那大学的月球和行星实验室,该实验室正在与美国航空航天局合作开展项目。

根据CNEOS,到目前为止,NASA已经确定了大约27000个近地天体,其中约9800个直径至少140米,890个直径为1公里。

根据美国宇航局喷气推进实验室的小行星观察,虽然UA1可能是一个相对的小东西,但11月2日从地球上飞过的其他小行星明显更大。这五颗太空岩石的直径从17米,或大约一栋房子的长度,到飞机大小的52米。

幸运的是,这些太空岩石都不会进入地球829000公里的范围内,美国宇航局说。

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