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海马体是我们大脑的"讲故事者"

我们都喜欢故事。

当很多事件串成一串,形成一个故事时,我们就很容易记住。

但在现实生活中,很多事件并不是以故事的形式展现给我们的,因为事件与事件之间并不是完美连续。

那是我们大脑的哪个区域将彼此独立的事件拼接成一个故事的呢?

加州大学戴维斯分校的研究人员通过大脑成像研究表明,海马体是我们大脑的 ” 故事讲述者 “,它能将不同的、遥远的事件拼接成一个故事。这项工作发表在 Current Biology 上。

论文的第一作者,医学博士 Brendancohen-sheehy 表示 :” 发生在现实生活中的很多事情并不总是直接联系在一起,但如果它们形成一个连贯的叙述,我们可以更好地记住每个事件的细节。”

Cohn-Sheehy 和他的同事使用功能性 MRI 对志愿者在学习和回忆一系列短篇小说时的海马体进行成像。

一项新的大脑成像研究表明,海马体(绿色)是大脑的主要讲故事者,它将过去事件的记忆编织成一个连贯的叙述。 Image: Brendan Cohn-Sheehy, Center for Neuroscience

这些故事是专门为研究而创作的,以主要人物和次要人物以及一个事件为特色。这些故事的结构使一些形成了相互关联的两部分叙事,而另一些则没有

研究人员在 fMRI 扫描仪中向志愿者播放这些故事的录音。第二天,当志愿者们回忆这些故事时,研究人员又对他们进行了扫描。研究人员比较了学习和回忆不同故事时海马体的活动模式。

正如预期的那样,他们发现学习一个连贯的故事片段比学习没有联系的故事的相似性更大。

Cohn-Sheehy 说,结果显示连贯的记忆被编织在一起。” 当你进入第二个事件时,你会回到第一个事件,并将它的一部分嵌入到新的记忆中。”

海马体编织记忆

接下来,他们比较了学习和检索过程中的海马体模式。他们发现,当回忆形成连贯叙事的故事时,海马体比回忆不相关的故事时会激活更多关于第二个事件的信息。

研究人员表示,” 第二个事件是海马体形成连接记忆的地方。”

当研究人员测试志愿者对故事的记忆时,他们发现,回忆起第二件事的海马体活动的能力与志愿者能回忆起的细节数量有关。

Cohn-Sheehy 表示,虽然大脑的其他部分也参与了记忆过程,但海马体似乎可以跨越时间将碎片组合在一起,并将它们形成相互连接的叙述性记忆。

这项工作是记忆研究新时代的一部分。传统上,在神经科学领域,研究人员研究的是记忆的基本过程,包括不连贯的信息片段,而心理学研究的是记忆是如何捕捉和连接 ” 现实世界 ” 中的事件的。Cohn-Sheehy 说,这两个领域正开始合并。

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