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一个快速射电暴在银河系内的起源确定

  快速射电暴从近十年前第一次被发现以来,就一直令天文学家困惑不解。而根据英国《自然》杂志4日同时公开发表的三篇论文,科学家首次确定了一个快速射电暴在银河系内的起源。多个卫星及地面望远镜探测到的这些无线电波的明亮脉冲显示,它们来自银河系内的一颗磁星。科学家同时发表了对此次研究结果的看法以及人类目前对神秘快速射电暴的理解。

  快速射电暴首次发现于2007年。尽管天文学家快速增添了新的观测证据,并探索了解释这类事件的各种理论,但是要完全理解其背后的物理学原理依然很困难。确定快速射电暴的起源也存在挑战——由于持续时间只有几毫秒,研究人员很难对其定位。大部分理论推测,快速射电暴可能来源于中子星——超新星爆炸后留下的致密巨星遗迹。

  这三项独立研究指出,一颗磁星(拥有极强磁场的中子星)是快速射电暴FRB 200428的起源。2020年4月28日,加拿大的氢强度测绘实验(CHIME)望远镜和美国的STARE2望远镜都探测到了来自天空中同一区域的一个快速射电暴。此次,加拿大CHIME/快速射电暴团队报道了FRB 200428源自银河系内的一颗已知磁陀星——SGR 1935+2154。

  美国加州理工大学与STARE2团队得出了相同的结论。根据他们的探测结果,该快速射电暴与来自SGR 1935+2154的一个X射线爆发同时发生。

  来自中国北京师范大学、北京大学、中国科学院上海天文台、南京大学、中国科学院紫金山天文台、广西大学、河北师范大学等研究机构的团队,也报道了中国500米口径球面射电望远镜(FAST)对这一天空区域的监测结果。虽然中国的望远镜没有观测到FRB 200428,但它记录下了名为短γ射线暴的极高能爆炸,有助于科学界了解引起快速射电暴的背后事件。研究人员的结论是,与短γ射线暴有关的快速射电暴非常罕见。

  在同时发表的“新闻与观点”文章中,科学家认为这一系列发现凸显出国际研究合作以及从多个位置覆盖天空的重要性;美国内华达大学拉斯维加斯分校研究人员张冰则在一篇综述文章中总结道,最新的研究结果表明,磁星至少是一部分——甚至可能是全部快速射电暴的起源,不过,他并未完全排除其他起源的可能性。


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